July 31, 2021

Mindtech britannique lève 3,25 millions de dollars auprès d’In-Q-Tel, entre autres, pour former des caméras de vidéosurveillance sur des humains synthétiques – TechCrunch

Imaginez un monde où la vie privée de personne n’est violée, aucun visage n’est scanné dans une base de données gargantuesque et aucune loi sur la confidentialité n’est enfreinte. C’est un monde qui approche à grands pas. Les entreprises pourraient-elles simplement abandonner le besoin de séquences de vidéosurveillance du monde réel et passer à des humains synthétiques, simulant des scénarios potentiels un million de fois ? C’est la perspective alléchante d’une nouvelle startup britannique qui a attiré des fonds d’un ensemble d’investisseurs influents.

Mindtech Global, basée au Royaume-Uni, a développé ce qu’elle décrit comme une plate-forme de création de données synthétiques de bout en bout. En clair, son système peut imaginer des scénarios visuels tels que le comportement de quelqu’un à l’intérieur d’un magasin ou en traversant la rue. Ces données sont ensuite utilisées pour former des systèmes de vision par ordinateur basés sur l’IA pour des clients tels que les grands détaillants, les exploitants d’entrepôts, les soins de santé, les systèmes de transport et la robotique. Il entraîne littéralement une caméra de vidéosurveillance « synthétique » dans un monde synthétique.

Il a maintenant clôturé un cycle de financement initial de 3,25 millions de dollars mené par le bailleur de fonds régional britannique NPIF – Mercia Equity Finance, avec Deeptech Labs et In-Q-Tel.

Ce dernier investisseur est important. In-Q-Tel investit dans des startups qui soutiennent les capacités de renseignement américaines et est basée à Arlington, en Virginie…

La plate-forme Chameleon de Mindtech est conçue pour aider les ordinateurs à comprendre et à prédire les interactions humaines. Comme nous le savons tous, les approches actuelles de la formation des systèmes de vision IA obligent les entreprises à rechercher des données telles que des séquences de vidéosurveillance. Le processus est lourd de problèmes de confidentialité, coûteux et long. Mindtech affirme que Chameleon résout ce problème, car ses clients “créent rapidement des scènes et des scénarios illimités à l’aide de modèles 3D intelligents photo-réalistes”.

Un bonus supplémentaire est que ces humains synthétiques peuvent être utilisés pour former des systèmes de vision IA afin d’éliminer les défaillances humaines en matière de diversité et de biais.

Le PDG de Mindtech, Steve Harris

Steve Harris, PDG de Mindtech, a déclaré : « Les équipes de machine learning peuvent passer jusqu’à 80 % de leur temps à rechercher, nettoyer et organiser les données de formation. Notre plate-forme Chameleon résout le défi de la formation à l’IA, permettant à l’industrie de se concentrer sur des tâches à plus haute valeur ajoutée telles que l’innovation du réseau d’IA. Ce cycle nous permettra d’accélérer notre croissance, en permettant une nouvelle génération de solutions d’IA qui comprennent mieux la façon dont les humains interagissent les uns avec les autres et avec le monde qui les entoure. »

Alors que pouvez-vous faire avec ? Considérez ce qui suit : Un enfant glisse de la main de ses parents au centre commercial. La vidéosurveillance synthétique fonctionnant à l’intérieur du scénario de Mindtech est entraînée des milliers de fois sur la façon de la repérer en temps réel et d’alerter le personnel. Autre : un robot livreur rencontre des enfants qui jouent dans la rue et découvre comment les éviter. Enfin : un passager sur le quai se comporte de manière erratique trop près des rails – la vidéosurveillance est formée pour le repérer automatiquement et envoyer de l’aide.

Nat Puffer, directeur général (Londres), In-Q-Tel a commenté : « Mindtech nous a impressionnés par la maturité de leur plate-forme Chameleon et leur traction commerciale auprès de clients mondiaux. Nous sommes enthousiasmés par les nombreuses applications de cette plate-forme sur divers marchés et sa capacité à éliminer un obstacle important au développement de systèmes d’IA plus intelligents et plus intuitifs.

Miles Kirby, PDG de Deeptech Labs, a déclaré : « En tant que catalyseur du succès des technologies profondes, notre programme d’investissement et d’accélérateur soutient des équipes ambitieuses avec des solutions innovantes et l’appétit de créer des entreprises qui changent le monde. L’équipe hautement expérimentée de Mindtech a pour mission de perturber la façon dont les systèmes d’IA sont formés, et nous sommes ravis de soutenir leur parcours.

Il existe bien sûr un potentiel pour des applications plus sombres, telles que la détection de petits larcins à l’intérieur des supermarchés, ou peut-être « l’optimisation » des employés d’entrepôt aux abois d’une manière dystopique. Cependant, en théorie, les clients de Mindtech peuvent utiliser cette plate-forme pour se débarrasser des préjugés des cadres intermédiaires et mieux servir les clients.