July 31, 2021

Pourquoi Bill Camp méritait une nomination aux Emmy Awards

La course Emmy de cette année pour la meilleure série limitée est très compétitive et, bien que des émissions acclamées Le chemin de fer clandestin, WandaVision, Jument d’Eastown, et Je peux te détruire tous rivalisent pour le premier prix, le drame d’échecs Le Gambit de la Reine est de loin le favori. La mini-série est obsédée depuis ses débuts en octobre dernier, avec des éloges centrés sur l’écriture articulée du showrunner Scott Frank et la remarquable performance centrale de Anya Taylor-Joie en tant que championne du monde d’échecs Beth Harmon. La série en petits groupes était si populaire qu’elle a en fait ravivé l’intérêt national pour les échecs.

Le Gambit de la ReineLa popularité de s en a fait un favori des Emmy, mais alors que la série a reçu dix-huit nominations au total, un nom a été étonnamment exclu de son décompte final. Bill Camp n’a pas été reconnu dans la course du meilleur acteur dans un second rôle, une omission surprenante étant donné qu’il avait déjà été nominé aux Screen Actors Guild Awards, qui combinaient les performances principales et secondaires pour des séries limitées et des téléfilms dans une seule catégorie. C’est un camouflet malheureux, car Camp a livré une performance puissante qui a résonné tout au long des sept épisodes, malgré son temps d’écran limité.

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Camp joue le rôle de M. Shaibel, un concierge stoïque du Methuen Home for Girls qui est isolé de la plupart des interactions humaines. De même seule en raison de son irritation avec ses camarades de classe et des conséquences de la mort soudaine de ses parents, une Beth (neuf ans) (Île Johnston) s’engage avec l’homme plus âgé, qu’elle regarde jouer en silence des parties d’échecs contre un adversaire invisible. Après que sa persévérance ait épuisé la patience du gardien distant, il accepte à contrecœur d’enseigner le jeu au jeune enfant.

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Image via Netflix

Shaibel n’est pas un mentor typique, et Camp capture la lassitude d’un homme qui trouve son seul réconfort dans l’étude du jeu. La grimace inébranlable de Camp n’est brisée que lorsqu’il est engagé dans un jeu, et il est clair que les échecs ne sont pas un passe-temps pour lui et il traite ses règles avec le plus grand respect. Voir le changement subtil d’énergie de Camp une fois qu’il a commencé à déplacer les pièces est un moyen idéal pour présenter Beth, et les téléspectateurs en général, du potentiel des échecs en tant que compétition stratégique complexe et non comme un jeu d’amusement idiot.

L’honnêteté que Camp apporte dans ces premières scènes se démarque par rapport à la plasticité des autres employés de Methuen Home, et sa performance continue de sembler nouvelle alors que Beth rencontre des personnages compétitifs et excentriques dans le monde des échecs compétitifs. Alors que Camp exprime sans ambages (et avec une touche d’humour) qu’il n’a aucun intérêt à entraîner une novice, sa surprise face à ses capacités inhérentes permet à leur relation de se poursuivre.

Shaibel traite Beth avec le respect qu’il aurait pour un contemporain, et il n’a aucune idée à quel point cela est important pour la fille traumatisée à ce stade de son enfance. Shaibel est le premier adulte que Beth rencontre qui ne lui parle pas de haut ou ne banalise pas ses particularités comme des « bizarreries » dont elle finira par sortir. Camp résiste à la tentation de devenir trop réchauffé ou de montrer des signes évidents d’impression, mais le rétrécissement subtil de sa concentration établit à quel point les échecs peuvent être excitants, un thème sur lequel la série développerait une fois le personnage de Camp disparu.

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Image via Netflix

Camp joue également un rôle déterminant dans l’établissement d’un respect pour le jeu, alors que son comportement calme devient vexé par ceux qui en rejettent la valeur. Son intérêt pour le développement de Beth en tant que joueuse civile est le premier signe que l’homme austère a un intérêt personnel à la voir réussir, mais il est également important que la série montre une histoire riche en échecs dans le respect entre les joueurs.

Tout au long de ses deux premiers épisodes, Camp n’a pas de moments d’exposition où il “s’ouvre” à Beth sur une histoire qui jouerait comme une carte de sympathie évidente, mais le concierge croustillant devient assez charmant. Il ne l’oblige pas à s’engager socialement ; les deux communiquent par le biais des échecs, un trait que Beth adopterait et conserverait pour le reste de sa vie. Alors que Shaibel apprend rapidement que les compétences de Beth surpassent de loin les siennes, il lui enseigne un respect pour le jeu qui, selon lui, est important pour son développement en tant que joueuse. Camp n’aborde pas ces leçons comme Shaibel se transformant en une figure de mentor plus stimulante et inspirante, mais comme un joueur expliquant la vertu du jeu à un autre.

Le rôle de Camp dans le deuxième épisode « Echanges » illustre un sentiment auquel les téléspectateurs seraient habitués plus tard dans la série : le frisson de voir Beth déjouer ses adversaires. Bien que Camp ne devienne pas instantanément un spectateur enthousiaste qui regarde de côté, le regard gentil dans ses yeux indique qu’il sait que son rôle est rempli une fois qu’elle est entrée dans le tournoi. Comme n’importe lequel des adversaires ricanants de Beth l’apprend dans les instants qui suivent le début d’une partie, son génie parle de lui-même.

La nature réservée et inébranlable du camp maintient Beth au sol; il la complimente quand elle fait des mouvements inventifs, mais il n’est jamais ouvertement festif. Shaibel ne qualifie jamais Beth de «génie» et en n’exagérant pas ses prouesses, il la pousse à s’améliorer. C’est cette leçon qu’il y aura toujours place à l’amélioration qui jette les bases des capacités de Beth à se développer pour le reste de sa vie. Il y a une maladresse dans la façon dont Shaibel voit le succès et la capacité entravée de Camp à exprimer sa fierté, un trait qui deviendrait une caractéristique de la performance acclamée d’Anya Taylor-Joy.

Alors que le rôle principal de Camp se situe dans les deux premiers épisodes, sa présence se fait sentir tout au long de la série. Il était la porte d’entrée de Beth dans le monde des échecs, et les rappels visuels de l’émission pour les mouvements que Shaibel lui a appris à visualiser les détails complexes du jeu qui pourraient être déroutants même pour les téléspectateurs qui sont des joueurs d’échecs expérimentés. Le titre Le Gambit de la Reine est lui-même un terme que Shaibel invente.

Image via Netflix

La mort hors écran de Shaibel survient à un point critique pour Beth pendant l’anticipation de son match contre le joueur d’échecs champion du monde soviéto-russe Vasily Borgov (Marcin Dorociński) dans la finale « End Game ». Beth est la plus anxieuse et a du mal à communiquer avec ceux qui montrent son empathie, et perdre sa figure paternelle ne fait qu’accroître sa disparité avant l’apogée. Camp n’a pas besoin d’apparaître dans un flash-back sentimental pour rappeler au spectateur ce qu’il signifiait pour Beth, car sa performance au début est suffisamment puissante pour garder ce souvenir intact.

Camp est l’un de ces acteurs vétérans dont le visage est familier étant donné le nombre de grands films et émissions dans lesquels il est apparu, mais un rôle comme celui-ci le présente d’une manière sans précédent. Faire venir un visage célèbre pour jouer M. Shaibel aurait nui à l’attention portée à Beth, et comme les personnages qu’ils incarnent, Camp permet à Taylor-Joy de prendre le devant de la scène.

Pendant le match final passionnant, il est difficile de ne pas avoir l’impression que Shaibel regarde toujours Beth, silencieusement émue par sa reconnaissance en tant que championne du monde. Un acteur qui peut être si présent qu’il soit à l’écran est rare, et l’excellente performance de Camp méritait d’être partagée dans les prix qui Le Gambit de la Reine reçoit.

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