July 30, 2021

Unilever fait face à la plus forte augmentation des coûts en une décennie, prévient le directeur général

Le directeur général d’Unilever a déclaré que le fabricant de biens de consommation faisait face à ses pressions inflationnistes les plus féroces depuis une décennie alors que le coût des matières premières, des emballages et du transport monte en flèche.

L’avertissement d’Alan Jope est intervenu alors que le fabricant de l’eau de Javel Domestos, de la mayonnaise Hellmann’s et de la crème glacée Magnum a annoncé que sa marge d’exploitation sous-jacente au cours des six mois précédant juin a chuté de 100 points de base à 18,8% après l’accélération de l’inflation des coûts au deuxième trimestre.

“Nous sommes confrontés à des augmentations de coûts très matérielles”, a déclaré Jope. “Notre premier réflexe est de chercher des économies dans notre propre entreprise pour compenser ces coûts, mais ceux-ci sont d’une ampleur qui nous obligera à continuer à accepter quelques augmentations de prix.”

La société, qui a déclaré que les investissements dans la publicité avaient également pesé sur les marges, est la dernière du secteur à signaler une compression due à la flambée des prix des transports et des matières premières, qui a affecté les matériaux allant de l’huile de palme aux plastiques.

Le fabricant britannique de mélangeurs Fever-Tree a déclaré mardi qu’il s’attendait à une baisse des marges annuelles en raison de la hausse des coûts. Jon Moeller, directeur financier de Procter & Gamble, a déclaré le mois dernier que la hausse des prix des matières premières et du fret avait ajouté 600 millions de dollars aux coûts de l’entreprise cette année.

Jope a déclaré que le prix de l’huile de palme, utilisée dans de nombreux produits de soins personnels d’Unilever, avait augmenté de 70 % par rapport au premier semestre de l’année dernière, tandis que l’huile de soja coûte désormais 80 % de plus, le pétrole brut 60 % de plus et le fret maritime. 40 à 50 % de plus.

“Ceux-ci fonctionnent à des niveaux d’inflation que nous n’avons pas vus depuis 2011”, a-t-il déclaré.

« Il est difficile d’éviter les augmentations de prix dans l’ensemble du portefeuille lorsqu’il s’agit d’une gamme aussi large d’augmentations des prix des matières premières. »

Le coronavirus affectant également les coûts, Unilever a déclaré qu’il s’attendait à ce que sa marge d’exploitation sous-jacente soit stable sur l’ensemble de 2021. Les actions du groupe anglo-néerlandais ont baissé d’un peu plus de 5% dans les échanges de l’après-midi jeudi.

La pression sur les marges est survenue alors qu’Unilever est aux prises avec les retombées d’une décision de sa marque Ben & Jerry’s de cesser de vendre ses glaces dans les territoires palestiniens occupés, une décision qui a provoqué un appel téléphonique furieux du Premier ministre israélien à Jope cette semaine.

Jope a déclaré que la décision de se retirer de la Cisjordanie et de Jérusalem-Est avait été prise « par Ben & Jerry’s et son conseil d’administration indépendant », un organisme dont le rôle a été consacré lorsque Unilever a acquis la marque de desserts en 2000.

La décision a été prise “conformément à l’accord d’acquisition que nous avons signé il y a 20 ans et Unilever a toujours reconnu l’importance de cet accord pour la santé continue de l’entreprise Ben & Jerry’s”, a déclaré Jope.

« Je tiens à souligner l’engagement continu d’Unilever envers Israël », où la multinationale compte quatre usines et 2 000 employés, a-t-il déclaré.

Après que le président du conseil d’administration ait critiqué l’approche d’Unilever concernant l’annonce, en partie sur la question de savoir si Ben & Jerry’s continuerait à vendre ses produits en Israël dans son ensemble, Jope a déclaré qu’il y avait un « dialogue sain avec Ben & Jerry’s et le reste d’Unilever ».

Parallèlement à l’avertissement sur les coûts, Unilever a indiqué que la croissance sous-jacente des ventes était de 5,4 %, légèrement supérieure aux attentes, portant le chiffre d’affaires à 25,8 milliards d’euros, en légère hausse par rapport à l’année précédente. Les bénéfices nets sont tombés à 3,4 milliards d’euros, contre 3,5 milliards d’euros un an plus tôt.

Les hausses de prix ont représenté une croissance des ventes de 1,3%, a déclaré la société, le reste étant dû à des volumes de vente plus élevés pour ses produits, qui vont du détergent et du désinfectant pour les mains au thé.

Martin Deboo, analyste chez Jefferies, a déclaré que la pression sur les marges était “la saveur probable de la saison”.