July 30, 2021

Un projet de loi anti-dox à Hong Kong autorise le blocage de l’accès aux réseaux sociaux

Le gouvernement de Hong Kong obtiendra le pouvoir de restreindre l’accès local aux plus grandes plates-formes technologiques du monde en vertu d’une législation visant à punir les infractions de «doxing» qui devraient être adoptées cette année.

Les mesures sont le dernier effort du gouvernement pour affirmer un plus grand contrôle sur les libertés civiques sur le territoire à la suite des manifestations en faveur de la démocratie en 2019, lorsque les critiques et les partisans du gouvernement se sont engagés dans le doxing en publiant les informations personnelles des policiers, des législateurs, des journalistes et des manifestants. en ligne.

Mais le projet de loi anti-doxing, qui modifiera les lois de Hong Kong sur la protection de la vie privée, a été critiqué comme étant trop large, laissant les fournisseurs de services Internet et les citoyens vulnérables aux accusations arbitraires et aux poursuites injustes. Les critiques ont déclaré qu’il pourrait également être utilisé pour limiter la liberté d’expression.

L’amendement, introduit lundi dans la législature progouvernementale de la ville, est intervenu quelques jours après que l’administration Biden a émis un avertissement sévère concernant les risques pour les entreprises américaines opérant sur le territoire chinois et un an après que Pékin a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale.

Les autorités ont introduit d’autres restrictions sur l’information ces derniers mois, telles que la limitation de l’accès aux données du registre des sociétés et la censure des films jugés menaçants pour la sécurité nationale.

Le journal pro-démocratie Apple Daily de Hong Kong, qui critiquait fréquemment le gouvernement, a récemment fermé ses portes sous la pression politique. La police a arrêté mercredi des rédacteurs en chef qui travaillaient pour le tabloïd, dont l’ancien rédacteur en chef exécutif Lam Man-chung.

Lam Man-chung, ancien rédacteur en chef exécutif d’Apple Daily, marque la dernière édition du journal à Hong Kong le mois dernier © Tyrone Si/Reuters

En vertu de l’amendement à la loi sur la confidentialité, Hong Kong pourrait ordonner à des plateformes telles que Facebook, Google et Twitter de supprimer le contenu classé comme doxing et de bloquer l’accès local à la plateforme si l’entreprise ne s’y conformait pas.

Les employés des entreprises technologiques basées ou entrant sur le territoire chinois pourraient également être condamnés à une peine de prison s’ils n’ont pas supprimé ce matériel en vertu des vastes pouvoirs qui seront accordés au commissaire à la vie privée de la ville.

“Cela me rend nerveux”, a déclaré Paul Haswell, partenaire technologique chez Pinsent Masons à Hong Kong. « Les punitions sont parmi les plus sévères au monde pour le doxing. »

Les employés qui ne retireraient pas du matériel pourraient encourir deux ans de prison et une amende de 100 000 HK$ (12 865 $ US). Les personnes reconnues coupables de doxing pourraient encourir cinq ans de prison et 1 million de HK$ d’amende.

Les partisans de la législation ont fait valoir que des règles strictes sont nécessaires pour lutter contre l’utilisation abusive des renseignements personnels.

“Compte tenu des graves dommages causés par le doxing aux victimes comme la police et leurs familles, il doit y avoir de lourdes sanctions”, a déclaré Holden Chow, un législateur pro-Pékin de la ville, au Financial Times.

Cependant, l’Asia Internet Coalition, un consortium de lobbying représentant des sociétés Internet américaines telles que Facebook, Google et Twitter, a averti le mois dernier que la législation pourrait forcer les groupes technologiques à cesser de fournir des services à Hong Kong en raison des risques accrus pour leur personnel. L’AIC a depuis ajouté qu’aucun de ses membres n’envisageait de quitter la ville.

Erick Tsang, secrétaire de Hong Kong aux affaires constitutionnelles et continentales, a tenté lundi de rassurer les entreprises technologiques. “Si les employés de ces sociétés à Hong Kong ne sont responsables que du marketing général ou du travail administratif, et qu’ils n’ont pas le pouvoir d’agir sur le contenu” doxing “, ils n’ont pas trop à s’inquiéter des responsabilités légales”, a-t-il déclaré. .

L’AIC a déclaré que les lois envisagées étaient trop vagues, car elles ne définissaient pas explicitement le doxing ou les “dommages psychologiques” causés par celui-ci qui seraient utilisés comme test pour les poursuites.

La présence de grandes plateformes de médias sociaux et de moteurs de recherche à Hong Kong renforce l’attractivité de la ville pour les entreprises internationales par rapport à la Chine continentale, où l’accès à l’information est restreint dans un système appelé « Great Firewall ».

Les entreprises de médias pourraient également tomber sous le coup de la législation. Haswell, l’avocat, a averti qu’il n’était pas clair si même la publication d’une photo d’une personne sans son consentement pouvait être considérée comme du doxing.

Cependant, les partisans du projet de loi ont déclaré que les reportages normaux étaient couverts par les exemptions existantes.

Le chef d’un cabinet d’avocats américain à Hong Kong a déclaré que des groupes d’affaires internationaux avaient demandé de nouvelles évaluations des risques à la lumière de la législation anti-doxing et de l’avis de l’administration Biden.

“Il est plus urgent de communiquer les impacts potentiels de ce problème au siège social que je n’en ai vu auparavant”, a déclaré l’avocat.

Reportage supplémentaire de Mercedes Ruehl à Singapour

Vidéo : Comment la loi sur la sécurité nationale change Hong Kong