July 30, 2021

L’accord germano-américain sur le gazoduc Nordstream 2 ne parvient pas à combler les clivages européens

Un accord bilatéral entre Washington et Berlin sur le gazoduc Nord Stream 2 reliant la Russie à l’Allemagne a mis fin à un différend de longue date entre les deux alliés de l’OTAN sur le projet d’infrastructure soutenu par le Kremlin.

Mais l’accord de mercredi, conclu à la suite de la visite de la chancelière allemande Angela Merkel à la Maison Blanche la semaine dernière, n’a pas réussi à combler les divisions profondes en Europe sur le pipeline ni à apaiser les critiques qui disent qu’il s’agit d’une arme géopolitique que le Kremlin utilisera pour saper l’Ukraine et accroître son influence sur les approvisionnements énergétiques de l’UE.

Prévu pour commencer ses opérations plus tard cette année, Nord Stream 2 pompera 55 milliards de mètres cubes de gaz sous la mer Baltique, permettant à l’exportateur de gaz contrôlé par le Kremlin Gazprom d’atteindre des clients en Allemagne et ailleurs en Europe sans utiliser de pipelines traversant l’Ukraine.

Un projet qui divise

Depuis que Gazprom a demandé pour la première fois des permis pour démarrer la construction de Nord Stream 2 en 2015 – un an après que la Russie a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée – l’Ukraine, la Pologne et d’autres pays de l’Est de l’UE craignant l’influence de Moscou sur les approvisionnements énergétiques de l’Europe ont condamné le projet.

Ils disent qu’il sera utilisé par le président russe Vladimir Poutine à la fois pour priver Kiev de jusqu’à 2 milliards de dollars de frais annuels qu’elle gagne en pompant du gaz russe vers l’Europe via ses pipelines de l’ère soviétique, et pour augmenter la part de Moscou dans les importations de gaz européen, que le Kremlin pourrait utiliser comme monnaie d’échange dans les négociations géopolitiques.

En 2019, les États-Unis ont adopté une loi imposant des sanctions aux entreprises européennes qui travaillaient à la construction du gazoduc, provoquant la colère de l’Allemagne et de la Commission européenne, qui considéraient cette décision comme une intervention extraterritoriale sans précédent dans la politique énergétique européenne et détérioraient les relations bilatérales entre Berlin et Washington.

Promesses de sécurité et espèces

Alors que l’administration de Joe Biden a maintenu l’opposition des États-Unis à Nord Stream 2, le président a fait de la reconstruction des relations avec les partenaires de l’OTAN tels que l’Allemagne une priorité.

Dans le cadre de l’accord, annoncé quelques jours seulement après la dernière visite de Merkel à Washington en tant que chancelière, les États-Unis retireront leurs sanctions contre le pipeline en échange de promesses de Berlin de protéger l’Ukraine et l’Europe des menaces russes potentielles.

Plus précisément, Berlin s’est engagé à imposer des mesures, notamment en limitant les importations d’énergie russe si le Kremlin tente « d’utiliser l’énergie comme une arme ou de commettre de nouveaux actes agressifs contre l’Ukraine ».

L’accord signifie également que l’Allemagne nommera un envoyé spécial pour aider Moscou à prolonger de 10 ans un accord d’approvisionnement en gaz via l’Ukraine qui expire en 2024, et fera un don initial de 175 millions de dollars à Kiev dans le cadre d’un fonds de 1 milliard de dollars pour accélérer le changement de l’Ukraine. du charbon aux projets d’énergie renouvelable. Berlin fournira également 70 millions de dollars pour améliorer la sécurité des infrastructures énergétiques de l’Ukraine.

« Superficiel et insuffisant »

Mais les critiques de longue date du projet étaient insensibles à ces promesses de Berlin. Les ministres des Affaires étrangères de l’Ukraine et de la Pologne ont déclaré dans une déclaration conjointe que les propositions étaient « superficielles et ne peuvent être considérées comme suffisantes pour limiter efficacement les menaces créées par Nord Stream 2 ».

“Nous appelons les États-Unis et l’Allemagne à répondre de manière adéquate à la crise sécuritaire dans notre région, dont la Russie est la seule bénéficiaire”, ont-ils déclaré, ajoutant que Kiev et Varsovie continueraient de travailler avec leurs alliés pour s’opposer au pipeline.

Slawomir Debski, directeur de l’Institut polonais des affaires internationales, un groupe de réflexion soutenu par l’État, a déclaré que l’accord « créerait une énorme faille de sécurité sur le flanc oriental de l’OTAN, et en particulier en Ukraine ».

L’accord de mercredi, a ajouté Debski, était le dernier exemple d’une incapacité « à convaincre l’Allemagne que le maintien de la paix sur le flanc oriental de l’OTAN était plus précieux que ses relations avec la Russie de Poutine ».

Les responsables ukrainiens ont déclaré qu’ils ne soutenaient pas l’échange des sanctions américaines contre des réponses allemandes théoriques aux actions russes potentielles. « D’abord et avant tout, les préoccupations de souveraineté nationale et de sécurité de l’Ukraine nécessitent des garanties spécifiques et des mécanismes de mise en œuvre concrets », a déclaré Yuriy Vitrenko, directeur général de la compagnie nationale ukrainienne de gaz Naftogaz. “Le régime de sanctions américain en place aujourd’hui reste le principal moyen de dissuasion contre l’agression russe en cours en Ukraine.”

Vendre “une mauvaise affaire”

Malgré l’accord avec l’Allemagne, le département d’État américain a déclaré qu’il pensait toujours que Nord Stream 2 était “une mauvaise affaire” pour l’Europe. Un responsable américain l’a décrit comme « tirer le meilleur parti d’une mauvaise main ».

Mais malgré cela, Washington et Berlin doivent désormais convaincre Kiev, Varsovie et les autres opposants à Nord Stream 2 que l’accord est la bonne voie à suivre pour l’Europe et l’Ukraine.

S’exprimant jeudi, Merkel a rejeté l’idée que l’accord était un signe que l’Ukraine et la Pologne étaient une priorité moindre pour Berlin que la Russie. Elle a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’effacer les différences entre Berlin, Washington et d’autres, mais plutôt de fournir un moyen de gérer les différences persistantes. Elle a déclaré que l’Allemagne serait disposée à imposer des sanctions à la Russie si nécessaire et a déclaré que “nous ne sommes pas sans outils pour faire quelque chose”, ajoutant qu’il était important que l’Allemagne ait toujours des pourparlers avec la Russie.

Beaucoup dépendra des pourparlers du mois prochain avant les réunions du président ukrainien Volodymyr Zelensky avec Biden à la Maison Blanche le 30 août, et de la capacité de Berlin à persuader les critiques qu’on peut lui faire confiance pour défendre les intérêts ukrainiens et européens.

Lors d’un appel entre Merkel et Poutine mercredi soir, les deux dirigeants “ont évoqué la possibilité” de prolonger l’accord de transit du gaz ukrainien au-delà de 2024, a indiqué le Kremlin dans un communiqué.

Mais l’Ukraine et ses partisans voudront plus que des mots de Berlin et de Moscou pour laisser tomber leurs inquiétudes concernant l’impact de Nord Stream 2.

« Il y a un problème fondamental. C’est lié au fait que nous ne comprenons toujours pas si la Russie est prête à respecter ses obligations et cela fait partie de la sécurité de l’Ukraine », a déclaré jeudi le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba dans des commentaires télévisés.

« L’Amérique et l’Allemagne se sont mis d’accord sur quelque chose. Mais nous comprenons tous que le principal bienfaiteur de cette crise créée par [Nord Stream 2] est la Fédération de Russie. il ajouta. « Et c’est le problème principal. . . sur lequel plus de travail est nécessaire.