July 31, 2021

HBO Max gagne des abonnés américains alors que Netflix glisse

HBO Max a signé 2,4 millions de nouveaux abonnés au cours du trimestre de juin aux États-Unis tandis que des centaines de milliers d’Américains ont annulé leurs abonnements Netflix, signe de l’intensification de la bataille du streaming à Hollywood.

La société comptait 12,1 millions d’abonnés particuliers à HBO Max fin juin, contre 9,7 millions fin mars. Cela n’inclut pas les personnes qui ont accès gratuitement au service appartenant à WarnerMedia via leur abonnement au câble.

En revanche, Netflix a perdu 430 000 abonnés aux États-Unis et au Canada au cours de ces trois mois, alimentant les inquiétudes selon lesquelles le géant du streaming a perdu du terrain face aux nouveaux entrants sur le marché qu’il a lancé.

Netflix compte toujours 74 millions d’abonnés aux États-Unis et au Canada, et 209 millions dans le monde, ce qui en fait de loin le leader du streaming. Mais investisseurs et analystes s’inquiètent de son ralentissement en Amérique du Nord.

“Il devrait être clair maintenant que le marché américain du streaming est devenu beaucoup plus compétitif”, a déclaré Michael Nathanson, analyste chez MoffettNathanson. “La position de Netflix en tant que pionnier est clairement remise en cause”, a-t-il déclaré, avertissant que “l’âge moyen semble s’installer” pour Netflix aux États-Unis.

Ces dernières années, les plus grands groupes de médias traditionnels se sont consolidés pour gagner du poids alors qu’ils tentent de se réinventer en tant que services de streaming et de concurrencer Netflix. Disney a acquis Fox pour 71 milliards de dollars, tandis qu’AT&T a acheté WarnerMedia pour 85 milliards de dollars.

AT&T a accepté en mai de se séparer et de combiner WarnerMedia avec son rival Discovery, trois ans seulement après l’acquisition de la société, une retraite humiliante d’Hollywood pour la société de télécommunications.

L’accord combinait l’un des portefeuilles les plus prisés du divertissement – y compris les studios de cinéma et de télévision Warner Bros, le réseau HBO et un portefeuille de chaînes câblées dont CNN – avec la programmation non scénarisée de Discovery, dont les marques vont du sport et de la faune à la rénovation domiciliaire.

La haute direction de Netflix a rejeté cette semaine HBO comme une menace. Reed Hastings, co-directeur général, a déclaré aux investisseurs que la combinaison Discovery-Warner n’était “pas aussi importante” que l’acquisition de Fox par Disney, tout en ajoutant qu’il n’avait pas vu d’impact de HBO sur la croissance des abonnés Netflix.

«Est-ce que HBO ou Disney. . . ont un impact différent par rapport au passé ? Nous ne voyons pas cela dans le [data]”, a déclaré Hastings aux investisseurs. « Cela nous réconforte ».

Le co-directeur général Ted Sarandos a également critiqué l’accord Warner : « Quand je regarde tout ça… . . consolidations, quand sont-elles un et un égale trois ou un et un égale quatre, par rapport à ce que la plupart d’entre elles ont tendance à être : qui est un et un égale deux ? »

Au cours de la dernière année et demie, Disney, Apple, WarnerMedia, Comcast, Discovery et d’autres ont lancé des plateformes de streaming, avec un succès mitigé.

Warner a lancé l’année dernière HBO Max aux États-Unis pour 15 $ par mois et s’est étendu à l’Amérique latine fin juin. Le service a atteint 12 millions d’inscriptions directes et une base totale d’abonnés de 47 millions à HBO et HBO Max. C’est bien en deçà de son rival Disney, qui a atteint en mai 104 millions d’abonnés au service Disney Plus.

La croissance du nombre d’abonnés de HBO a permis de porter les revenus de WarnerMedia à 8,8 milliards de dollars au cours du trimestre, en hausse de 31 % par rapport à il y a un an, et supérieur aux 8,4 milliards de dollars prévus par Wall Street.

La société mère AT&T a affiché un bénéfice net de 1,9 milliard de dollars sur un chiffre d’affaires de 44 milliards de dollars. Les actions d’AT&T ont grimpé de 1,6% dans les échanges avant commercialisation.